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De taille moyenne à petite, les papillons de cette famille sont des insectes bizarres, parfois si profondément modifiés qu’ils ont perdu toute apparence d’êtres vivants lorsqu’ils sont en position de repos. On prendrait les uns pour des feuilles mortes, les autres pour des excréments d’oiseaux, tansdis que d’autres encore ont la forme de branchettes tronquées. Non moins étrange, les chenilles ont subi des modifications encore plus marquantes que les papillons. Chez bon nombre d’entre elles, les fausses pattes anales ont tendance à disparaître, ou bien elles se sont transformées en appendices de forme variée jouant peut-être le rôle d’organes de défense. Au dire de Seitz, la famille des Notodontidae est encore mal délimétée, mais on y voit de plus en plus un groupe récent fortement modifié par une évolution adaptative. Par la présence d’un otgane tympanique au métathorax, les Notodontidae appartiennet à la super famille des Noctuioidae. (Papillons d’Europe - Tome 2 - JF Aubert - Editions Delachaux et Niestlé) 37 espèces sont visibles en France et 29 sont présentes en Poitou-Charentes.